中国的武夷山红茶与林则徐禁毒鸦片战争

 1840年发生的中英鸦片战争,是中国近代史上的一大惨剧,而它的缘起,可以说是与中国茶叶中武夷山红茶有很大关系.

    日本学者森本司郎曾撰文“中国茶叶是联结东方和西方的文化天使.武夷山中所产的茶被精制成红茶(世界红茶鼻祖正山小种Lapsang Souchong),向欧洲大量输出,所以欧洲人称之为‘包伊’(Bohea是武夷二字的讹音)”(《茶史漫话》).“中国茶叶输入欧洲,以武夷岩茶为最早.(而)英国人对武夷茶叶特别感兴趣”(威廉·乌克斯·《茶叶全书》).

    茶叶在英国迅速普及,很快就成了人民日常生活的必需品,当时茶叶的唯一来源就是中国,如福建.大不列颠东印度公司(The Honourable East India Company)垄断了茶叶交易,“从中国来的茶叶,提供了英国国库总收入的十分之一和东印度公司的全部利润”(英·格林堡.《鸦片战争前中英通商史》).英国人嗜好红茶,而中国福建武夷山是红茶的主要产地,“武夷茶是英商的至要之货”(《清代外交史料》).武夷山小种红茶(如正山小种)在国际上不仅代表了中国红茶,也是茶叶的象征.

    购买茶叶需要大量的白银(当时中国的主要货币).大不列颠东印度公司为了挽回巨大的贸易逆差,公元1788年,英国的植物学家板克斯(Joseph Banks),曾经向英属东印度公司报告说:在印度东北的英国属地之中的气候,非常适合茶叶的种植. 于1834年成立茶叶委员会,试图在印度发展茶业,查尔斯(Charles Bruce)被赋以重责培养幼苗,派秘书戈登乔装进入中国,置大清政府“严禁西人游历”之令而不顾,并违法套购了中国负责收集80,000颗茶树种子(主要是武夷山红茶茶籽)运抵印度,培育了包括阿萨姆红茶在内的红茶品种(《茶叶全书》).与此同时,大不列颠东印度公司The Honourable East India Company又大量生产鸦片,非法运进中国倾销,以输入毒品的方式,换取茶叶以给养白银不足.马克思在《鸦片贸易史》中引文论及;“英国和美国对于茶叶的需求增大,只会使鸦片贸易继续增长”;他在《新的对华战争》中又论及:“目前英国、澳大利亚和美国对于中国的这个贸易(购买茶叶)差额,与中国方面由于输入印度鸦片……相抵销了”.而“鸦片的输入,引起白银外流银价飞涨,严重地毒害了中国人民的身心健康”(《茶叶贸易学》).“不费银元而可大量取得中国茶,以毒换利,成为鸦片战争的导火线”(庄晚芳·《茶与鸦片战争》).

    道光十六年(1836年),太常寺少卿许乃济倡“驰禁论”,请准民间贩卖吸食,使鸦片走私合法化;道光十八年(1838年),鸿炉寺卿黄爵滋提出“严禁论”,以重治吸食为先.中国近代民族英雄林则徐曾向朝廷上奏,请求严禁鸦片.未等皇上批示,就开始在任江苏巡抚湖广总督期间厉行禁烟,收缴烟土、烟膏与烟具,并配制“断瘾药丸”,供人戒烟,成效卓著.随后又一道奏折,力陈烟禁特别是杜绝鸦片来源的重要性和禁烟方略,林则徐反驳鸦片走私合法化"法当从严,若犹泄视之,是使数十年后,中原几无可以御敌之兵,且无可以充饷之银",在广州开展轰轰烈烈的禁烟运动,1839年6月3日(即清宣宗道光十九年岁次己亥四月廿二),林则徐下令在虎门海滩当众销毁鸦片,至6月25日结束,共历时23天,销毁鸦片19,187箱和2119袋,总重量2,376,254斤.直接妨碍丁东印度公司“以毒换利”,1840年6月英国借口保护通商,对中国发动了可耻的侵略战争 – 第一次鸦片战争.“英国在茶叶上获得了香港”(日·陈东达·《饮茶纵横谈》),并迫使清政府开放了五口通商.

    如今做为中国传统文化的象征,中国茶叶特别是武夷山红茶成为友谊的使者,丰富了人类的物质文化生活,但帝国主义者却以贪婪的侵略和鸦片做为回报,“鸦片战争”因而成为世界近代史上的耻辱. 

   关于中国茶叶与大英帝国请看:绿金:茶叶帝国(Green Gold:the Empire of Tea) – 中国茶叶与大英帝国http://www.lincha.com/chinese-tea/AlanMacfarlane-Green-Gold-the-Empire-of-Tea-395.shtml

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