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美国建国的北美独立战争导火索:波士顿倾茶事件和茶叶

问道中国茶 林茶网 9年前 (2011-08-17) 8473次浏览 0个评论

 中国茶叶在西方大行其道
    茶叶原产于中国,中国是茶的故乡,茶作为日常的饮料是从唐代开始的。由于古代王朝实施封建固守政策,明朝的茶禁甚严,“建茶铢两不得出关”,严令“载建茶入海者斩”。直至明朝太监郑和下西洋,携带大量茶叶出国作为礼品,才打开茶叶“闭关”之门。
    明神宗万历三十五年(1607年),荷兰和英属东印度公司开始从澳门(Macao)、岭南、厦门(amoy)收购茶叶,经爪哇输往欧洲试销,不久中国茶叶便名噪英伦三岛,很快成为欧洲人的日常饮料,欧洲科学家以Var bohea(武夷山变种)为中国茶叶之名称。1659年英国会条例上就有关于茶的记录。17世纪后半期,喝茶在英国上流社会己成风尚。18世纪在西欧各国掀起一场争论,焦点是喝茶到底有没有好处;越是争论,喝茶越是盛行,一些欧洲的作家、诗人还创作了赞美武夷茶或借以抒情的诗歌。如著名的诗人拜伦在其巨著《唐璜》(Don Juan)中写道:“我一定要去救助于武夷红茶”。
    英国对输入美国的茶叶征收重税
    自17世纪至18世纪前半期,英国在北美洲大西洋沿岸建立一系列殖民地。由于意识到茶叶是国家税收的重要来源,英国政府开始在北美殖民地对茶叶征税,先通过1765年的《印花税法案》,规定凡殖民地所用茶叶及其它物品均需课税。两年后,又通过了《汤文森得》法案,在废除其它物品税的同事,对北美人民喜爱的中国茶叶,每磅仍需课税3便士。
  1773年英国政府为帮助濒临破产的垄断殖民地茶叶运销权的英属东印度公司,英议会又通过救济该公司茶叶的条例。调低销价,准许他们在北美殖民地销售积压的茶叶专营,坚持输往北美50万磅的计划。同时重申禁止殖民地人民购买走私茶叶。由于拥有茶叶生意的垄断权,英国东印度公司获得了巨大的利润。富兰克林指出“自从法案实施五年来,单茶叶一项,就有250万几尼(Guine)进入该公司的金库”。
   美国人民不堪茶叶暴政发动起义
    这个法案引起了殖民地居民的强烈不满,他们通过不喝茶或改喝别的饮料来抵制该法案,彼得卡母讲述了一个有趣的故事,富兰克林曾经用胡桃木的叶子来代替茶。然而,还没有人发现任何能与真正的中国茶一样可口美味的东西。于是一些著名城市如波士顿、纽约、费城、格林威治等地人民团体纷纷组织抗茶会。波士顿青年们在韩寇克(绰号走私王)和知识分子萨姆尔•亚当斯的支持下,组织波士顿茶党(Boston Tea Party)。经常举行集会与示威活动。茶迷们宁愿放弃饮茶嗜好,改饮咖啡(Coffee)与其他代用品,或宣布停止饮茶;并提出凡为东印度公司藏茶,装卸茶叶,出售茶及买茶者,当视为公敌。
    1773年11月27日,第一艘运载茶叶的“达特默斯号”到达波士顿港口,波士顿群众便在范乃依教堂集会,愤怒要求原船将茶叶运回,不得卸茶上岸、按海关规定,抵港船只超过20天不卸货,便将货物拍卖。“达特默斯号”和相继到达的“爱琳娜号”、“河狸号”3条载茶船,一直停泊在港内无法卸货。
    在波士顿港事件的前两个星期,富兰克林作为从北美殖民地代表,为平息殖民地人的不满,尽力使英国国会发“使到北美洲茶叶免费的临时执照”。国会拒绝了这一请求。殖民地居民认识到,他们不可能从和平谈判中得到任何东西。愤怒的殖民地居民开始走上街头,游行抗议。
    1773年12月16日,波士顿茶党又一次在老南教堂组织群众集会,参加者达5000多人。集会决定令茶叶船须在当天下午驶出波士顿港,要船主再向海关交涉,仍遭海关拒绝;又要船主向总督交涉,又遭总督拒绝。当船主返回会场转达总督的答复时,群情激愤,高声抗议,涌向波士顿港口的格林芬码头。有数十名打扮成印第安人,手持短斧,分三组登上了茶叶船,打开船舱,劈开木箱,把那批有瓷器和漆器精装密封的武夷茶叶倾入海里。他们在岸上人群围观下,把3艘船上价值18000英镑的342箱茶叶,3个小时内全部倾入海。人们摇铃相告,无不拍手称快。这就是闻名世界的波士顿茶党倾茶事件(Boston Tea Party)。
  这一事件是北美殖民地人民对英国殖民暴政的反抗,仅仅在殖民地的爱国者把茶叶到入波士顿河中的一年半之后,列克星敦(Lexington)的第一枪爆发,北美独立战争正式展开。1776年7月4日,美利坚合众国(United States of America)宣告成立。
    影响北美历史进程的饮茶习惯
    1784年,经过浴血奋战,美洲人民终于赢得了胜利。独立以后,美国人又可以在桌旁享受中国茶叶了。一名在18世纪90年代到宾夕法尼亚的外国参观者告诉人们,茶叶已经成为将家庭成员联系在一起的纽带“朋友,熟人甚至陌生人都被邀请来喝茶”。南茜(Nancy)在她的日记中提到,在1783年12月的一个下午,她非常荣幸同乔治·华盛顿(George Washington)将军一起喝茶。
在北美殖民地茶叶如此重要,以致于影响了它的历史进程。自从十八世纪早期以来,茶就已经成为殖民地人们生活中必不可少的饮料。根据18世纪中期到访北美的彼得卡尔姆记载,茶代替了牛奶作为早餐饮料。喝茶由家庭走向了社会。由于喝茶为相互结识提供了机会,年轻的男女们都非常喜欢它。喝茶已经变成了许多社会集会的借口,被邀请去喝茶也成了殖民地居民的重要事情。

    北美殖民地反对英国征收茶叶税引发波士顿倾茶事件,引爆美国独立战争
     独立战争、1794年武装暴动、南北战争、内战后不断的叛乱冲突――美国历史上的多次战争竟因征税而起。经济学家查理斯。亚当斯在他的研究中从一个全新的角度考察了美国独立史,同时也描绘出了美国税收的发展历程。
    波士顿倾茶事件是美国独立战争的导火索,美国最近出版的邮票便描述了这起反抗英国殖民者的壮举。有人认为,倾茶事件的出现是反对向茶叶征税,但实际上并非如此。
    由于反对“唐深税”(从英国进口的特定商品征税,如纸张、染料、玻璃和茶叶,称之为“唐深税”),北美商人一直抵制所有英国货物,特别是茶叶。殖民地的人们早已习惯使用荷兰的走私茶。由于英国仓库中茶叶存货过多,政府决定用计来打开北美市场。英国政府起初是把茶叶低价卖给亲英的商人,只征较低的关税。他们坚信殖民地的家庭主妇们会买便宜茶叶,从而利用价格优势把荷兰茶叶挤出市场,这导致北美商人的走私茶损失巨大。
1773年,英国当局又颁布了茶叶税法(tea taxation),对殖民地进口一磅茶征3便士税,但免去东印度公司向殖民地销售茶叶的关税,同时禁止殖民地买卖走私茶。这更激化了矛盾。北美商人们反对的主要不是茶叶税本身,而是我们今天所说的“倾销”。
当年11月,7艘大型商船浩浩荡荡开往殖民地,四艘开往波士顿,其他三艘开往纽约、查理斯顿和费城。船队还未靠岸,报纸评论便充满了火药味。纽约、查理斯顿和费城三地的进口商失去了接货的勇气,数以吨计的茶叶不得不再被运回伦敦。运往波士顿港的四船茶叶命运更惨。12月16日,塞缪尔。亚当斯率领60名“自由之子(Sons of Liberty)”,化装成印第安人潜入商船,把船上价值约1.5万英镑的342箱茶叶全部倒入大海。这就是波士顿倾茶事件
波士顿倾茶事件传到了英国,公众开始攻击殖民地的人民,连议会里北美人的朋友也谴责声不断。茶叶的所有者东印度公司更是强烈要求赔偿损失。英政府盛怒不已,决定惩治波士顿人。英国关闭了波士顿港口,战船和军队也开进了殖民地,军政大权全落入了驻波士顿的司令官托马斯。盖奇之手。与战船舰队和英国士兵相比,那些曾经滥用职权的收税人倒显得和善多了。大炮、滑膛枪和刺刀已经迅速取代了征税用的钱袋和税票。
恐怖笼罩了波士顿,革命已不可避免。1775年4月19日,美国独立战争打响了第一枪。历经6年的艰苦奋战,北美人品尝到了胜利的滋味。可是不久后,想要重建政府的美国人发现,与他们所需要的税收相比,英国所征的税收简直是小菜一碟。他们渐渐知道,自治政府要征税也不是一件容易的事,更多的冲突在等着他们。
英国人倒从这场战争中吸取了教训。1778年,在英王乔治三世的同意下,英国议会宣布不在任何一个殖民地征税。但是,这个明智的法案来得太迟了。美国已经开始为独立而战,最终走出了日不落帝国的阴影。随后的150年中,英国议会在殖民地、领地中逐渐确立起绝对的权威,但每当涉及税收事宜,总是特别声明要得到当地议会中纳税人代表的同意。


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